Alimentación

El erizo es un animal insectívoro fundamentalmente, y se alimenta en la naturaleza de insectos, algunas frutos silvestres, pequeños mamíferos y moluscos. 

 

Es díficil encontrar la dieta adecuada para los erizos en cautividad, pero los expertos aconsejan utilizar como  base alimento seco de gato o perro, y añadir al mismo insectos y complementos, como pueden ser fruta y verduras. 

 

No se comercializa en España un alimento desarrollado para cubrir las necesidades del erizo africano de vientre blanco, y por ello hemos de encontrar un equilibrio entre los diferentes alimentos que tenemos en el mercado.

 

Debemos basar la dieta de nuestro erizo en:

  • pienso o pellet de gato y/o perro
  • insectos: tenebrios, grillos, gusanos de seda,saltamontes y/o cucarachas, entre otros
  • complementos: frutas, verduras y/u otros alimentos.

 

Alimentación básica

Podemos utilizar como alimento básico pienso de gatos, pero ha de ser de buena calidad, y cuyo componente principal sea el pollo.

 

 Para los adultos es aconsejable utilizar uno con un contenido restringido en grasas, por la tendencia que tienen estas mascotas a engordar. Es conveniente que la composición se adapte a los valores que se muestran a continuación:


Proteina

22%

Grasa

5%

Fibra

15%

Calcio

0.9%

Fósforo

0.9%

 

 

Moler el pienso:

 

Las presentaciones de pienso que utilizamos no están adaptadas a los erizos, ya que son para gatos, con lo cual cuando empleamos fórmulas de adultos, como el Royal Canin Light 40, el tamaño del grano es mayor.
Muchas veces a los erizos les cuesta poder romper y masticar el pienso, ya que no son grandes masticadores ni roedores, con lo cual es muy apropiado que pasemos el alimento por una picadora, que disminuya un poco el tamaño del mismo, sin llegar a triturarlo del todo, pero si que lo deshaga en trozos más pequeños, para que los erizos sean capaces de comerlo sin problema.
A buen seguro les resultará más fácil tomar cada día su ración y mejoraremos su calidad de vida.

 

Insectos

Los erizos son animales insectívoros, con lo cual los insectos forman parte de su dieta habitual y es importante que los administremos a nuestros erizos pero teniendo en cuenta algunas consideraciones importantes:

  • No debemos dar insectos a erizos menores de tres meses, ya que aún no tienen desarrollado su sistema digestivo al completo, y puede generarles digestiones muy pesadas que acaben en trastornos gastrointestinales.
  • No todos los insectos. Muchas especies presentan toxicidad natural, ya que poseen toxinas que les protegen de los depredadores.
  • No administraremos insectos capturados en parques o jardines si no estamos seguros de que no son tóxicos o han estado sometidos a plaguicidas y herbicidas. 
  • Las lombrices de tierra, los caracoles y las babosas, capturados directamente del medio natural, no son recomendables, porque son portadores de parásitos que pueden afectar de forma fatal a los erizos, alojándose en órganos importantes como los pulmones.
  • No debemos abusar a la hora de administrárselos, ya que los insectos tienen mucha grasa.
  • Poseen valores de proteínas, grasas e hidratos de carbono diferentes, y suelen tener más fósforo que calcio.
  • Hemos de darles su ración cada 3-4 días.
  • No hemos de dar varios insectos juntos por primera vez, ya que si alguno genera intolerancia digestiva en el erizo no sabremos con exactitud cual la ha causado.
  • En el mercado podemos encontrar el alimento vivo o en preparados envasados en los que encontramos los insectos muertos pero conservados.
  • No utilizar insectos utilizados como cebo, ya que en ocasiones se crían sobre abonos y pueden ser portadores de parásitos o bacterias.

Complementos alimenticios

Además del pienso o pellet y de los insectos, los erizos pueden comer algunos otros alimentos, que les aportarán vitaminas, minerales y fibra, todo necesario para el mantenimiento de su salud. 

 

Entre otros alimentos apropiados encontramos: 

 

. frutas 

. verduras y hortalizas 

. carnes 

. pescados

. cereales

. otros, como algo de yoghourt, huevos y cereales.

 

Dentro de cada uno de estos grupos, hay alimentos apropiados y otros que no lo son, con lo cual debemos conocer que podemos administrar a los erizos.

 

Es conveniente no administrarlos a animales menores de tres meses para evitar transtornos gastrintestinales, ya que el sistema digestivo está sin desarrollarse al completo.

Se han de dar una o dos veces por semana, y se retirarán antes de 24 horas, ya que se descomponen con facilidad.

 

 

FRUTAS

 

Hay de darlas sin piel ni pepitas, divididas en pequeños trozos. Es preferible que la fruta esté madura, ya que si aún están sin madurar resultarán más irritantes sobre el sistema digestivo.

 

Entre las que podemos dar se encuentran:

 

. plátano: apropiado para enteritis o diarrea, por su poder astrigente.

. kiwi

. melón

. sandía

. pera

. manzana

. naranja, en pequeñas cantidades, no muy agrias                                      

. papaya

. frambuesas

. mango

 

 

VERDURAS Y HORTALIZAS

 

Las administraremos hervidas o cocidas, sin añadir sal o especies. 

No administrar calientes o frías, mejor a temperatura ambiente. 

 

Entre las que podemos dar a los erizos: 

 

. guisantes

. batatas

. zanahorias, cocidas, por riesgo de atragantamiento.

. lechuga (la tipo icerberg es mas pesada de digerir)

. brócoli, adecuado para el estreñimiento

. espárragos, como aporte extra de fibra.

. nabos

. pepinos, en pequeñas cantidades


 

CARNES Y PESCADOS

 

Preparados sin sal ni especies, mejor cocidos o hervidos. Nunca administrar en crudo. 

 

Entre las que podemos dar: 

 

. pollo 

. pavo

. ternera

. cordero

. cerdo

. salmón

. atún

 

También son adecuados los enlatados de carne para perros o gatos, siempre que no sean demasiado grasos y sin abusar de las cantidades, ya que aportan sobre todo humedad y generan acúmulo de sarro sobre los dientes.


 

OTROS ALIMENTOS

 

Entre otros alimentos que podemos ofrecer a nuestros erizos encontramos: 

 

. huevos, cocidos y sin abusar de la cantidad 

. yoghourt, mejor desnatados y en poca cantidad, por la intolerancia a la lactosa. 

. potitos de bebé, que no lleven lactosa.

. cereales, tipo All Bran, como aporte de fibra para el intestino.


Alimentos NO apropiados para erizos africanos

Hay algunos alimentos que son perjudiciales para los erizos: 

 

. lácteos y derivados, generan alteraciones gastrointestinales, por la intolerancia a la lactosa.

. chocolate, es tóxico, ya que contiene teobromina.

. cebollas, pueden generar anemia en algunas especies y ocasiona digestiones difíciles

. nueces, pueden quedar clavadas en la cavidad bucal y provocar atragantamientos.

. uvas, por posible toxicidad renal, aunque hay controversia sobre si podemos o no administrarlas.

. pasas, por peligro de atragantamiento y de daño sobre las encias.

. almendras, por peligro de atragantamiento y de daño sobre las encías.

. semillas y frutos secos, como cacahuetes, avellanas,etc

. comida basura, por aportar mucha grasa, especias y colorantes y/o conservantes.

. Vitakraft compuesto para erizos autóctonos, pero no para erizos africanos.

. Alimentos Iams

 

 

Información extraída de La Senda de Erizo